Après l'industrie de l'habillement, la production de cuir est le secteur d'exportation le plus important au Bangladesh. Cependant, contrairement au secteur textile, les conditions de travail misérables dans les tanneries sont très peine connues.

Le secteur du cuir au Bangladesh emploie actuellement environ 200 000 travailleurs et devrait continuer à croître à mesure que le gouvernement cherche à réduire sa dépendance vis-à-vis des exportations de textiles.

Le secteur du tannage a mauvaise réputation au Bangladesh, notamment à cause de la pollution extrême dans la rivière Buriganga. Pour y remédier, le gouvernement a relocalisé il y a 15 ans toutes les usines situées dans le quartier de Hazaribagh (à Dhaka la capitale) 25 kilomètres plus au nord. La délocalisation de l'industrie a été facilitée par de nombreuses concessions, telles que des terrains bon marché et la création de nouvelles infrastructures. De nombreuses promesses ont également été faites aux travailleurs, mais n'ont pas été respectées. Il n'y a pas d'appartements, pas de magasins, pas d'école, pas de centre de santé et pratiquement pas de transports publics sur le nouveau site. Et les problèmes environnementaux n'ont pas été résolus non plus.

Bien que la relocalisation ait entraîné une certaine modernisation des tanneries, cette industrie continue d’utiliser des substances très toxiques dont beaucoup sont connues pour présenter des risques pour la santé et l'environnement. Le principal objectif du projet, lancé en partenariat avec la Fondation bangladaise pour la sécurité, la santé et l'environnement au travail (OSHE), consiste à améliorer la sécurité et la santé au travail dans ce secteur. A cette fin, une coopération étroite est mise en œuvre avec l'inspection du travail et le syndicat des tanneurs (Tannery Workers Union). Dans un premier temps, les risques sanitaires les plus importants sont analysés et les travailleurs formés pour les gérer. Dans un second temps, les travailleurs des usines de transformation où sont fabriqués les chaussures et les articles en cuir sont appuyés afin de faire face aux dangers liés à leur activité. Il est prévu, en collaboration avec d'autres ONG, de mettre en place une plateforme, comprenant l’ensemble des acteurs nationaux, afin de développer une action de plaidoyer d’envergure pour améliorer les conditions de travail dans l'industrie du cuir.

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