Asien ist die Werkbank der Welt: Unsere Kleider, Spielzeuge, Elektronikgeräte aber auch Lebensmittel werden vielfach in asiatischen Ländern hergestellt. Aber zu welchem Preis? Häufig ruinieren ArbeiterInnen ihre Gesundheit, verdingen sich in Zwangsarbeit und haben keinerlei sozialen Schutz. Doch in mancher Fabrik regt sich Widerstand gegen die Ausbeutung. Solidar Suisse hilft asiatischen ArbeiterInnen mit Lobbyarbeit und Nothilfe.

Viele Produkte durchlaufen zahlreiche Produktionsschritte an den verschiedensten Orten dieser Welt, häufig auch in Asien. Die Verlagerung der Produktion und damit auch der Arbeitsplätze nach Asien beschleunigte sich mit der zunehmenden Globalisierung seit den 1990er Jahren. Neu ist, dass die asiatischen Herstellerfirmen für Markenprodukte immer häufiger von Investoren aus China kontrolliert sind, was kein gutes Omen ist für die Rechte der Angestellten. Auch um den Schutz der Gesundheit und Sicherheit am Arbeitsplatz ist es in Asien weiterhin schlecht bestellt. Obwohl Gesetze zum Schutz der ArbeiterInnen in asiatischen Ländern vorhanden sind, fehlt es oft an der effektiven Umsetzung.

Wachsende Kapitalmobilität verlangt nach stärkerer Vernetzung

Wenn ArbeiterInnen in Asien auf die Missstände an ihren Arbeitsplätzen mit Protesten, Streiks oder politischen Vorstössen reagieren, drohen ihnen staatliche Repression oder die Investoren verlagern die Produktion einfach in ein anderes Land. Die wachsende Mobilität des Kapitals und die damit einhergehende wachsende Mobilität der Menschen erfordern neue Ansätze zum Schutz der Rechte der ArbeiterInnen. Eine gute Zusammenarbeit und Vernetzung der asiatischen NGOs und Gewerkschaften sowie grenzüberschreitende Lobby- und Aufklärungsarbeit wird immer wichtiger zur Durchsetzung von Arbeitsrechten und zur Verbesserung der Gesundheit und Sicherheit am Arbeitsplatz.

Mit der Partnerorganisation Asia Monitor Resource Center (AMRC) arbeiten wir an der Vernetzung von Organisationen, die sich für den Arbeitnehmerschutz einsetzen, über die Partnerorganisation Asia Monitor Resource Center (AMRC).

Das aktuelle Solidar Programm mit AMRC umfasst drei Schwerpunktthemen:
- Untersuchung der Auswirkungen der Investitionsströme in Asien auf die ArbeitnehmerInnen, namentlich die wachsende grenzüberschreitende Investitionstätigkeit Chinas im Rahmen der Belt & Road Initiative.
- Vernetzung der asiatischen Basisorganisationen, die sich für die Verbesserung der Arbeitsbedingungen auf den Palmölplantagen einsetzen. Insbesondere in Malaysia (Sabah, Sarawak) arbeiten sehr viele ArbeitsmigrantInnen aus Indonesien auf den Palmölplantagen. Diese sind meist ohne Papiere und daher leichte Opfer für Ausbeutung durch die Palmöl-Konzerne. Ein Ziel des Projekts ist es, den ArbeiterInnen den Zugang zu den lokalen Gewerkschaften zu erleichtern. AMRC führt auch Untersuchung zu den Arbeitsbedingungen auf den Palmölplantagen durch. 2018 wurde eine Studie zu den Arbeitsbedingungen auf Plantagen des Konzerns Sinar Mas in Indonesien veröffentlicht.
- Im Bereich Arbeitssicherheit und Gesundheitsschutz unterstützt Solidar Suisse den Kampf von AMRC, um auch in Asien ein totales Verbot von Asbest durchzusetzen. Zu diesem Zweck werden die nationalen Stopp-Asbest-Kampagnen insbesondere in Südasien (Bangladesch, Indien, Pakistan, Sri Lanka) unterstützt und miteinander vernetzt und der Zugang zu Diagnosen für durch Asbest verursachte Krankheiten verbessert. Dadurch steigen die Chancen der Opfer, Kompensationen für ihre Leiden zu erhalten.

Nothilfe für Opfer von Katastrophen

In asiatischen Fabriken kommt es immer wieder zu Unfällen. Ein grösserer Unfall ereignete sich im Jahr 2016 in der Verpackungsfabrik Tampaco Foils in Bangladesch. Solidar hat für derartige Katastrophen einen Nothilfe-Fonds eingerichtet. Denn häufig werden die Opfer eines Fabrikunglücks von ihren Arbeitgebern und der Regierung komplett im Stich gelassen. Solidar Suisse übernimmt in diesen Fällen die Kosten für die medizinische Versorgung der Opfer und hilft den Angehörigen, die nach dem Unglück häufig über kein Einkommen mehr verfügen, finanziell über die Runden.

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